Japan XV in Nelson

 次世代の日本ラグビーを背負うA代表がネルソンに滞在中。今日はタズマン代表との練習試合だ。我々のお目当てはスタンドオフの小野晃征選手。クライストチャーチで育ち、NZのU-19候補にも選ばれた事がある異色の経歴の持ち主で、彼が10歳のときに取材させてもらったことがある。

 「オールブラックスになりたい」といっていた彼が、今は日本の代表としてニュージーランドにやってきているのを見るとなんだか不思議。でも、これからはこういう日本人がどんどん増えていくのだろうな。

 うちの10歳は、すでにオールブラックスが無理なことは悟ってしまっているけれど、相変わらずどんな競技にも熱くなれるスポーツ馬鹿(冬季五輪はバイアスロンで盛り上がっていた)。どうなることやら。

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